Dormir Bem Reduz o Risco de Alzheimer e Morte

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Dormir não é bom apenas para sua memória; na verdade, pode reduzir o risco de demência – e de morte. Embora já se saiba há algum tempo que os indivíduos com demência freqüentemente têm sono pobre e fragmentado, dois novos estudos sugerem que, se você não dormir o suficiente, corre um risco maior de sofrer de demência.

Durma de seis a oito horas todas as noites

No primeiro estudo, pesquisadores da Harvard Medical School estudaram mais de 2.800 indivíduos com 65 anos ou mais participando do National Health and Aging Trends Study para examinar a relação entre seu autorrelato das características do sono em 2013 ou 2014 e o desenvolvimento de demência e / ou morte cinco anos depois. Os pesquisadores descobriram que indivíduos que dormiam menos de cinco horas por noite tinham duas vezes mais chances de desenvolver demência e duas vezes mais chances de morrer, em comparação com aqueles que dormiam de seis a oito horas por noite. Este estudo controlou as características demográficas, incluindo idade, estado civil, raça, educação, condições de saúde e peso corporal.

No segundo estudo, pesquisadores na Europa (incluindo França, Reino Unido, Holanda e Finlândia) examinaram dados de quase 8.000 participantes de um estudo diferente e descobriram que dormir consistentemente seis horas ou menos aos 50, 60 e 70 anos era associado a um aumento de 30% no risco de demência em comparação com uma duração normal de sono de sete horas. A idade média do diagnóstico de demência foi de 77 anos. Este estudo controlou para fatores sociodemográficos, comportamentais, cardiometabólicos e de saúde mental, embora a maioria dos participantes fosse branca, com melhor nível de escolaridade e mais saudável do que a população em geral. Além disso, aproximadamente metade dos participantes teve a duração do sono medida de forma objetiva por meio de um acelerômetro vestível – aparelho que rastreia o sono por meio de movimentos corporais – que confirmou os dados do questionário.

Sono inadequado na meia-idade pode levar à demência

A novidade aqui é que o sono inadequado na meia-idade aumenta o risco de demência. Existem muitas razões para o sono insatisfatório na meia-idade: trabalho por turnos, insônia, responsabilidades de cuidar, ansiedade e prazos urgentes, apenas para citar alguns. Embora nem todos sejam controláveis, alguns são. Por exemplo, se você atualmente dorme apenas quatro a cinco horas porque fica acordado até tarde trabalhando todas as noites, pode querer mudar seus hábitos, caso contrário, corre o risco de desenvolver demência quando se aposentar!

Essa relação entre o sono na meia-idade e a demência na idade avançada é importante não apenas do ponto de vista clínico, mas também do científico. Sempre foi um pouco problemático tentar interpretar a relação entre sono insatisfatório e demência. Foi realmente o sono ruim que causou a demência ou apenas os primeiros sintomas da demência que causaram o sono ruim? Ao olhar para indivíduos que foram inicialmente estudados na meia-idade – alguns com 50 anos de idade – agora temos maior certeza de que o sono ruim pode aumentar o risco de desenvolver demência 25 anos ou mais no futuro.

Limpe seu cérebro enquanto você dorme

Embora não seja totalmente compreendido por que o sono inadequado aumenta o risco de demência, uma possível razão está relacionada à deposição da proteína de Alzheimer, beta amiloide. Beta amilóide é a proteína que se agrupa e se aglomera para formar as placas de Alzheimer. Ninguém tem certeza absoluta de qual é sua função normal, embora haja evidências crescentes de que está envolvida na defesa do cérebro contra microorganismos invasores.

Durante o dia, todos nós produzimos parte dessa proteína beta amilóide no cérebro. Quando dormimos, entretanto, as células cerebrais e suas conexões na verdade encolhem. Esse encolhimento permite mais espaço entre as células cerebrais, de modo que a beta amiloide e outras substâncias que se acumulam durante o dia possam ser eliminadas.

Portanto, a teoria é, se você não dormir o suficiente, seu cérebro não terá tempo suficiente para drenar beta amiloide e outras substâncias. Essas substâncias continuam a se acumular, dia após dia, até causar demência.

(Leia mais: Como melhorar o sono do idoso: ebook para baixar gratuitamente!)

As boas notícias

A boa notícia é que você pode reduzir o risco de desenvolver demência dormindo o suficiente. Um estudo de pesquisadores em Toronto e Chicago examinou pessoas com risco genético aumentado de desenvolver Alzheimer. Eles descobriram que um sono melhor não apenas reduziu a probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer clínica, mas também reduziu o desenvolvimento da patologia emaranhada no cérebro – outra substância que se acumula na doença de Alzheimer.

O resultado final

O sono não é apenas uma interrupção irritante entre os aspectos importantes de nossas vidas despertas. Assim como comer bem e se exercitar, dormir é absolutamente essencial para uma boa saúde do cérebro. Esses dois novos estudos mostram que os efeitos prejudiciais do sono inadequado podem começar aos 50 anos (se não antes) e podem levar à demência precoce e à morte. Mas a boa notícia é que você pode reduzir o risco de demência por simplesmente se dar de seis a oito horas de sono todas as noites. Tente evitar pílulas para dormir, pois elas não proporcionam o sono profundo de que você precisa. Se você está tendo problemas para dormir, as abordagens não farmacológicas são as melhores.

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Sou terapeuta ocupacional de formação, comunicadora por dom e experiência ao longo dos 10 anos frente ao reab.me; empresária que aposta na produção de produtos e conteúdos significativos e com propósito para ajudar as pessoas que precisam dos cuidado da reabilitação. Editora-chefe do Reab.me. Terapeuta Ocupacional (UFPE) com especialização em Tecnologia Assistiva (UNICAP). Mestre em Design (UFPE). Sou autora de 4 livros de exercícios para estimulação cognitiva que servem como material de apoio em contextos terapêuticos que visam a manutenção ou melhora de disfunções cognitivas. Sendo eles: - 50 exercícios para estimulação cognitiva: o cotidiano em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a culinária em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a família em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva de crianças com dificuldades de aprendizagem. No mais, sou Ana, esposa de Fábio, mãe de Olga e Inácio. Praticante de meditação e yoga.

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