Robôs ajudando a cuidar de idosos

19

Quando adolescente no início dos anos 2000, Conor McGinn trabalhou meio período na casa de repouso onde sua avó morava; ele notou que cuidar das pessoas é a coisa mais intensa que você pode fazer, e ainda tem que tentar ser feliz, bem-humorado e entusiasmado.

Mais tarde, como estudante de engenharia no Trinity College Dublin, ele se perguntou por que a tecnologia não estava sendo usada para apoiar os cuidadores. Agora engenheiro mecânico na Trinity, ele constrói robôs para realizar algumas das tarefas normalmente realizadas por funcionários em casas de repouso e lares de idosos.

Os robôs assistivos ainda não chegaram ao nível de Os Jetsons, o seriado animado dos anos 1960 em que Rosie, a empregada robô, percorria uma casa futurista fazendo todas as tarefas que as pessoas prefeririam evitar. Mas, em alguns anos, assistentes robóticos podem aparecer rotineiramente nos lares de idosos, ajudando-os a cuidar de si mesmos, fornecendo apoio emocional e permitindo acesso remoto a médicos e enfermeiros. Nos lares de idosos, eles podiam entreter os moradores ou ajudar na limpeza. E nos hospitais, eles já estão assumindo algumas tarefas básicas, liberando os enfermeiros para se concentrarem no atendimento ao paciente.

A necessidade de suporte automatizado está crescendo à medida que a população global envelhece. Existem mais de 1 bilhão de pessoas com mais de 60 anos, de acordo com estimativas da Organização Mundial da Saúde, aumentando para 1,4 bilhão em 2030 – isso é uma em cada seis pessoas, exigindo outros 6 milhões de enfermeiros. No Japão, onde quase um terço da população tem mais de 65 anos, o governo fornece subsídios para instalações de atendimento para a compra de robôs desde 2015. Isso varia de exoesqueletos que apoiam a equipe no levantamento de pacientes, por exemplo, a um bebê foca robótico que ajuda a acalmar as pessoas com demência.

(Leia: Robô mais terapêutico do mundo ajuda idosos com Demência)

Para descobrir como os robôs podem ser usados ​​em lares de idosos, McGinn e seus colegas construíram Stevie, um robô branco em uma base rolante com braços curtos e móveis e uma cabeça que exibe olhos de desenho animado e uma boca. Em 2018 e 2019, eles testaram Stevie na Knollwood Military Retirement Community, em Washington DC, uma instalação com 300 residentes mais velhos. A ideia, diz McGinn, não era entrar com uma tecnologia pronta, mas aprender com funcionários e moradores como um robô poderia melhorar suas experiências.

O robô assumiu algumas atividades de entretenimento, chamando bingo e liderando uma cantoria, liberando a equipe para atender às necessidades individuais dos moradores. “Stevie pode ser a novidade na frente da sala”, diz McGinn. Mas também pode fazer outras coisas que muitos cuidadores não podem, como falar em idiomas diferentes e exibir legendas quando fala. “Stevie poderia fazer todas essas coisas que normalmente estão fora da experiência ou conhecimento básico que você espera que os cuidadores tenham”, acrescenta McGinn.

Embora muitos dos recursos do robô já existam em outros dispositivos, eles geralmente não são usados, explica McGinn. O robô destina-se a tornar a tecnologia mais fácil de usar. “As pessoas diziam que não eram usuários de tecnologia, mas passavam três horas por dia com Stevie.” O feedback de pequenos grupos focais de funcionários e residentes foi geralmente positivo.

O robô precisa ser versátil o suficiente para ajudar nas instalações. Pode patrulhar os corredores à noite para garantir que um morador não esteja vagando, ou pode realizar tarefas de limpeza. “É um multiplicador de força para a equipe de atendimento”, diz McGinn. “Não é para substituir as pessoas, mas para aumentar a forma como as pessoas se importam com as pessoas.”.

A pandemia do COVID-19 descarrilou os planos de um estudo de longo prazo para estabelecer se o robô estava fazendo a diferença na saúde emocional e médica dos residentes ou reduzindo a rotatividade de funcionários.

“A pandemia realmente mostrou o quão importante é a conexão social”, diz Maja Matarić, cientista da computação que dirige o Laboratório de Interação da Universidade do Sul da Califórnia, em Los Angeles. “Uma enorme quantidade de evidências mostra que as pessoas precisam de interação social.”

Essa interação pode ser com outra pessoa, um animal ou apenas com algo que “parece vivo”, diz Matarić. Ela estuda robôs de assistência social desde o início dos anos 2000, com o objetivo de melhorar a saúde emocional e cognitiva de idosos, pessoas com demência e crianças com autismo.

À medida que as pessoas envelhecem, seus grupos de pares diminuem e tendem a se tornar menos móveis, o que pode levar ao tédio e à depressão, diz Matarić. Os robôs sociais podem ajudar a afastar alguns desses sentimentos. Um estudo de 2015 realizado por pesquisadores de robótica da Universidade de Auckland, Nova Zelândia, descobriu que o PARO, um bebê foca robótico criado no Japão há duas décadas, baixou a pressão arterial de residentes de asilos que o seguravam e acariciavam ((H. Robinson et al. Austr. J. Ageing 34, 27–32; 2015)). Os resultados, disseram os pesquisadores, foram semelhantes aos do contato com animais vivos.

(Leia também: Filhote robô pode diminuir uso de medicações e ajudar com comportamentos desafiadores)

Matarić está atualmente estudando robôs que incentivam os idosos a ler ou se exercitar mais. Esse incentivo pode ser tão simples quanto oferecer para contar uma piada a alguém se ela sair da cadeira.

Isso não substitui o cuidado humano, mas diminui um pouco a lacuna de atendimento que as pessoas estão enfrentando – a extrema solidão e isolamento”, diz ela. “É sempre melhor se você puder ter um humano carinhoso.”

 

Artigo anteriorResumindo o que é Demência
Próximo artigoO que significa Aging in Place?
Sou terapeuta ocupacional de formação, comunicadora por dom e experiência ao longo dos 10 anos frente ao reab.me; empresária que aposta na produção de produtos e conteúdos significativos e com propósito para ajudar as pessoas que precisam dos cuidado da reabilitação. Editora-chefe do Reab.me. Terapeuta Ocupacional (UFPE) com especialização em Tecnologia Assistiva (UNICAP). Mestre em Design (UFPE). Sou autora de 4 livros de exercícios para estimulação cognitiva que servem como material de apoio em contextos terapêuticos que visam a manutenção ou melhora de disfunções cognitivas. Sendo eles: - 50 exercícios para estimulação cognitiva: o cotidiano em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a culinária em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a família em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva de crianças com dificuldades de aprendizagem. No mais, sou Ana, esposa de Fábio, mãe de Olga e Inácio. Praticante de meditação e yoga.

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.