Demência: como podemos prevenir através do nosso estilo de vida?

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A publicação Dementia prevention, intervention, and care: 2020 report of the Lancet Commission é valiosa para quem quer entender o universo que envolve a prevenção, intervenção e cuidado das pessoas com demência.

Sobre a prevenção, a tabela abaixo ilustra bem os mecanismos que podem proteger da demência ao longo da vida. Destaque para o termo “ao longo da vida” porque essa prevenção não deve começar na fase adulta, mas é resultado do estilo de vida e oportunidades socioculturais desde a infância.

Dentre os fatores de risco que são modificáveis ao longo da vida, temos de forma resumida:

  • Minimizar diabetes
  • Tratar a hipertensão
  • Prevenir lesões na cabeça
  • Parar de fumar
  • Reduzir a poluição do ar
  • Reduzir a obesidade na meia-idade
  • Manter exercícios frequentes
  • Reduzir a ocorrência de depressão
  • Evitar o álcool em excesso
  • Tratar deficiência auditiva
  • Manter contato social frequente
  • Alcançar alto nível de educação

Os possíveis mecanismos de proteção contra demência vistos acima, alguns dos quais envolvem aumentar ou manter a reserva cognitiva apesar da patologia e do dano neuropatológico. Existem diferentes termos que descrevem a suscetibilidade diferencial observada a alterações relacionadas à idade e à doença e estes não são usados ​​de forma consistente.

Um consenso define reserva como um conceito que explica a diferença entre o quadro clínico de um indivíduo e sua neuropatologia. Ele divide o conceito ainda em reserva neurobiológica do cérebro (por exemplo, número de neurônios e sinapses em um determinado ponto de tempo), manutenção do cérebro (como capital neurobiológico em qualquer ponto de tempo, com base na genética ou estilo de vida reduzindo mudanças cerebrais e desenvolvimento de patologia ao longo do tempo) e reserva cognitiva como adaptabilidade permitindo a preservação da cognição ou funcionamento diário apesar da patologia cerebral.

A reserva cognitiva é mutável e quantificá-la usa medidas substitutas como educação, complexidade ocupacional, atividade de lazer, abordagens residuais (a variação da cognição não explicada por variáveis ​​demográficas e medidas cerebrais) ou identificação de redes funcionais que podem estar subjacentes a essa reserva.

Fatores do início da vida, como menos educação, afetam a reserva cognitiva resultante. Os fatores de risco da meia-idade e da velhice influenciam o declínio cognitivo relacionado à idade e o desencadeamento de desenvolvimentos neuropatológicos. Consistente com a hipótese da reserva cognitiva é que as mulheres mais velhas são mais propensas a desenvolver demência do que os homens da mesma idade, provavelmente em parte porque, em média, as mulheres mais velhas têm menos escolaridade do que os homens mais velhos. Os mecanismos de reserva cognitiva podem incluir metabolismo preservado ou conectividade aumentada em áreas cerebrais temporais e frontais.

Pessoas com boa saúde física podem sustentar uma carga maior de neuropatologia sem comprometimento cognitivo. Cultura, pobreza e desigualdade são obstáculos importantes e impulsionadores da necessidade de mudança na reserva cognitiva. Aqueles que são mais carentes precisam mais dessas mudanças e delas obterão o maior benefício.

Fumar aumenta o material particulado do ar e tem efeitos vasculares e tóxicos. Da mesma forma, a poluição do ar pode agir por meio de mecanismos vasculares. O exercício pode reduzir o peso e o risco de diabetes, melhorar a função cardiovascular, diminuir a glutamina ou aumentar a neurogênese hipocampal. Colesterol HDL mais alto pode proteger contra risco vascular e inflamação que acompanha a patologia amiloide-β (Aβ) no comprometimento cognitivo leve.

Esse trecho da publicação citada nos lembra que intervenções de estilo de vida são necessárias quando falamos do estudo e acompanhamento dos fatores de risco modificáveis para a demência. E, o papel do terapeuta ocupacional de propor a inserção de hábitos e rotinas que considerem esse estilo de vida.

 

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