Inclusão Digital como um determinante social de saúde

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O uso de ferramentas e aplicativos digitais está aumentando constantemente e pode atender a uma série de necessidades de informação em saúde.

À medida que ferramentas como portais de pacientes, rastreadores de saúde e dispositivos de monitoramento remoto têm maior uso, pesquisas sugerem que ferramentas como aplicativos de saúde e portais de pacientes podem promover maior envolvimento do paciente, melhor suporte para pacientes fora da consulta clínica e podem melhorar os resultados de saúde. No entanto, uma maior dependência de ferramentas digitais tem o potencial de aumentar as disparidades entre aqueles que têm habilidades e acesso a ferramentas digitais e aqueles que não têm e, assim, as disparidades de saúde existentes.

O letramento digital e a conectividade com a Internet têm sido chamados de “super determinantes sociais da saúde” porque abordam todos os outros determinantes sociais da saúde, conforme mostrado na Fig. 1. Por exemplo, solicitações de emprego, moradia e outros programas de assistência, cada um dos quais influencia a saúde de um indivíduo, são cada vez mais, e às vezes exclusivamente, acessíveis online. Os custos de equipar uma pessoa para usar a Internet são substancialmente menores do que tratar as condições de saúde e os benefícios são persistentes e significativos, fazendo os esforços para melhorar as habilidades de alfabetização digital e acessar ferramentas valiosas para reduzir as disparidades.

Fig. 1: Alfabetização digital e acesso, incluindo habilidades, conectividade, dispositivos e treinamento e suporte técnico, relacionam-se a todos os outros domínios dos determinantes sociais da saúde.

Com esses desafios em mente, oferecemos as seguintes recomendações:

Primeiro, os sistemas de saúde devem adotar uma estratégia de inclusão digital informada em relação à saúde móvel que reconheça o nível de acesso de sua comunidade a dispositivos e conectividade com a Internet e apoie os pacientes em seu uso inicial e sustentado de tecnologia.

A inclusão digital refere-se às atividades necessárias para garantir o acesso e o uso equitativo das tecnologias de informação e comunicação, incluindo serviço de Internet de banda larga acessível, dispositivos habilitados para Internet, acesso a treinamento em alfabetização digital, qualidade suporte técnico e aplicativos e conteúdo on-line projetados para permitir e incentivar a autossuficiência, participação e colaboração. Estes formam a base para o uso da tecnologia móvel na área da saúde.

Embora se saiba o acesso de um indivíduo é importante, é vital que os sistemas de saúde entendam o ambiente mais amplo que molda a experiência digital dos pacientes. As taxas de adoção estão se aproximando da onipresença entre indivíduos altamente educados com renda pelo menos moderada, mas permanecem importantes lacunas de não adoção.

A maioria das tecnologias de saúde móvel requer um plano de dados e/ou banda larga doméstica. Essas opções podem parecer acessíveis, mas contêm limitações importantes. Usando planos pré-pagos, os pacientes podem ficar sem dados ou precisar priorizar dados para usos específicos. Mesmo com seu custo mais baixo, eles ainda podem ser inacessíveis, principalmente para famílias que precisam de vários dispositivos. Pontos de acesso Wi-Fi abertos são outra opção, mas podem estar disponíveis apenas em locais públicos nos quais os pacientes podem se sentir desconfortáveis ​​ao acessar suas informações pessoais de saúde.

Antes do rápido aumento no uso de telessaúde devido ao COVID-19, os portais de pacientes para seu registro eletrônico de saúde eram a forma mais comum de saúde móvel e uma porta de entrada para outros aplicativos móveis de saúde. No entanto, estudos mostram que a falta de acesso a Internet é um dos principais fatores que inibem o uso de portais de pacientes.

Os smartphones podem parecer um substituto lógico e onipresente para a Internet doméstica, mas ainda existem lacunas significativas para adultos rurais, pobres e idosos. Compreender as nuances do acesso nas comunidades que atendem pode ajudar os sistemas de saúde a implementar estratégias mais inclusivas.

Estratégias de adoção de sistemas de saúde digitalmente inclusivas também apoiam os pacientes no uso de tecnologia em todos os níveis e devem incluir treinamento de habilidades digitais, principalmente para adotantes recentes de tecnologia ou para aqueles que podem ter dispositivos com recursos limitados. Os pacientes também podem precisar de ajuda para configurar contas de e-mail e do portal do paciente. Além disso, é fundamental fornecer suporte contínuo aos pacientes, reduzir o jargão médico e fornecer recursos interpretativos e garantir que a tecnologia e o treinamento sejam oferecidos de forma equitativa a todos os pacientes, não apenas àqueles que têm confiança suficiente para solicitar ajuda.

Em segundo lugar, recomendamos avaliar sistematicamente o acesso e os letramentos digitais de pacientes individuais. Isso ficou particularmente claro desde a mudança rápida e generalizada para a telessaúde durante a pandemia do COVID-19. Simplesmente perguntar aos pacientes quais dispositivos eles possuem e como eles acessam a Internet não é típico no contexto clínico, mas essas informações podem moldar o tipo de tecnologia que um clínico pode recomendar.

A falta de avaliação de rotina antes do COVID-19 fez com que alguns pacientes ficassem perdidos à medida que os cuidados mudavam para quase todos os virtuais, em alguns contextos.  Quando as lacunas de habilidades digitais e conectividade são avaliadas de forma sistemática e universal, um sistema de saúde pode documentar métricas gerais no nível da população, examinar disparidades e rastrear mudanças ao longo do tempo.

Terceiro, os sistemas de saúde devem fazer parceria com organizações comunitárias com experiência em treinamento em habilidades de alfabetização digital e facilitação da conectividade. As bibliotecas podem não apenas oferecem a Internet, mas também oferecem uma gama de serviços de treinamento, desde alfabetização digital básica até habilidades necessárias para dispositivos e aplicativos específicos. Algumas comunidades utilizaram agentes comunitários de saúde e navegadores de pacientes para rastrear e encaminhar pacientes para lacunas nos letramentos digitais básicos e conectividade.

Eles podem fornecer treinamento prático no uso de tecnologias móveis de saúde para pacientes que têm acesso digital adequado. Programas de educação profissional de saúde aliados alavancam um modelo de “treinar o treinador” para preparar a futura força de trabalho de saúde para realizar essas tarefas. 

As tecnologias móveis de saúde têm uma promessa significativa de aumentar a eficiência do atendimento e melhorar os resultados de saúde. No entanto, devemos estar cientes de seu potencial para aumentar as disparidades de saúde. Precisamos pode esforços para potencializar a inclusão digital.

 

 

 

 

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