Identificada variante genética responsável pelo envelhecimento

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Um grupo de cientistas da Universidade de Londres e do King College Britânico identificou, pela primeira vez, uma variante genética responsável pelo envelhecimento biológico em seres humanos.

Segundo o estudo, publicado na Revista Nature Genetics, os investigadores analizaram mais de meio milhão de variantes ao longo de todo genoma, até conseguirem identificar algumas delas, localizadas no mesmo gen chamado TERC, como responsáveis pela deterioração da idade.

Segundo os autores, existem duas formas de envelhecimento diferentes: o cronológico, referente a idade e o biológico referente as células de algumas pessoas que são mais jovens ou mais velhas do que sugere sua idade.

De acordo com Nilesh Samani, co-diretor do estudo, existem evidências de que o risco de doenças associadas a idade estão mais relacionadas a idade biológica do que cronológica.

A investigação partiu do estudo dos telômeros. Todo individuo nasce com telômeros de um certo tamanho que vão encurtando a medida que as células se dividem e envelhecem. Por isso, o tamanho dos telômeros é considerado um excelente marcador do envelhecimento biológico.

¨Neste estudo descobrimos que estes indivíduos que portam uma variante genética particular têm telômeros mais curtos, assim parecem biologicamente mais velhos.¨

Tim Spector, do King’s College de Londres, também co-diretor do trabalho, aponta que o gen TERC é conhecido por seu importante papel no mantimento da longitude dos telômeros.

¨O que nosso estudo sugere é que algumas pessoas estão geneticamente programadas para envelhecer mais rápido. O efeito é bastante considerável naqueles com a variante.¨

O investigador aponta que as pessoas suscetíveis geneticamente poderiam envelhecer, inclusive mais depressa, quando expostas a ambientes ruins para os telômeros como o tabagismo, a obesidade e a carência de exercício e terminar vários anos biologicamente mais velhos ou sucumbir a mais efermidades asociadas a idade.

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Ana Paula Mendes

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