Como o Envelhecimento Afeta o Corpo: Mudanças Sensoriais do Envelhecimento

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O envelhecimento é frequentemente associado a declínios tanto na visão quanto na audição, embora haja uma grande diversidade na forma como isso é vivenciado em nível individual.

A perda auditiva relacionada à idade (conhecida como presbiacusia) é bilateral e mais acentuada nas frequências mais altas. Resulta do envelhecimento coclear; exposições ambientais, como ruído; predisposição genética; e maior vulnerabilidade a estressores fisiológicos e comportamentos modificáveis de estilo de vida.

Em todo o mundo, mais de 180 milhões de pessoas com mais de 65 anos têm perda auditiva que interfere na compreensão da fala normal de conversação.

A idade também está associada a alterações funcionais complexas no olho que resultam em presbiopia, uma diminuição da capacidade de focalização que leva ao embaçamento da visão de perto, que muitas vezes se torna aparente na meia-idade.

Outra mudança comum associada ao envelhecimento está o aumento da opacidade do cristalino, o que pode resultar em catarata. A idade de início, a taxa de progressão e o nível de visão reduzida variam significativamente entre os indivíduos, refletindo padrões genéticos e exposições ambientais.

O envelhecimento também está fortemente associado à degeneração macular relacionada à idade, que causa danos na retina e leva rapidamente à deficiência visual grave; é altamente prevalente em pessoas com mais de 70 anos e uma das principais causas de cegueira em países de renda alta e média-alta.

Essas mudanças podem ter implicações importantes para a vida cotidiana dos idosos. A perda auditiva não tratada afeta a comunicação e pode contribuir para o isolamento social e perda de autonomia, com associados ansiedade, depressão e declínio cognitivo.

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O impacto de uma perda auditiva significativa na vida de um indivíduo muitas vezes não é apreciado por pessoas com audição normal, e a lentidão na compreensão da palavra falada é comumente equiparada à inadequação mental, muitas vezes fazendo com que o indivíduo mais velho se retraia ainda mais para evitar ser rotulado como “ lento” ou “mentalmente inadequado”.

As deficiências visuais podem limitar a mobilidade, afetar as interações interpessoais, desencadear depressão, tornar-se uma barreira ao acesso à informação e às mídias sociais, aumentar o risco de quedas e acidentes e tornar a direção perigosa.

Além disso, à medida que os idosos desenvolvem estratégias para compensar o declínio das funções sensoriais, as formas como realizam outras tarefas cognitivas também podem ser alteradas e podem ser menos eficientes.

No entanto, essas limitações comuns na capacidade intrínseca geralmente podem ser gerenciadas de maneira eficaz. Intervenções e adaptações simples para a perda auditiva incluem modificações ambientais, como a redução do ruído de fundo interferente, e adaptações comportamentais para a pessoa com perda auditiva e para seus parceiros de comunicação (por exemplo, usando técnicas de comunicação simples, como falar claramente).

O diagnóstico oportuno e o cuidado e reabilitação oftalmológicos abrangentes são extremamente eficazes na redução do comprometimento. Mudanças ambientais, como melhorias na iluminação e na sinalização (por exemplo, uso de alto contraste, fundos foscos colocados na altura dos olhos) também podem ajudar.

Tecnologias assistivas, como dispositivos de escuta e lentes refrativas, também são amplamente utilizadas e eficazes. Estes não precisam ser caros. Mesmo aparelhos auditivos de alta qualidade podem agora ser instalados a um custo acessível, e óculos de leitura prontos para uso estão amplamente disponíveis e geralmente adequados. A catarata pode ser melhor tratada com cirurgia barata e de alta qualidade. Os implantes cocleares também são eficazes, mas menos acessíveis e baratos.

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