Como a internet muda nossa cognição

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Hoje, percorremos centenas de conteúdos digitais por dia e, para algumas pessoas, milhares. A internet mudou a forma como nos comunicamos, fazemos negócios, socializamos, aprendemos – em geral, como vivemos como sociedade.

(Leia: Cotidiano Digital: as tecnologias como desafios e oportunidades às atividades do dia a dia)

Quando as pessoas realizam uma atividade de forma consistente e intensa, a atividade pode causar alterações comportamentais e neurológicas no cérebro. Esse fenômeno é chamado de neuroplasticidade e é a capacidade do cérebro de mudar em resposta a um estímulo repetido. Como as pessoas passam a maior parte do tempo “online”, os pesquisadores se perguntam quais efeitos o uso da internet tem em nossos cérebros.

Especificamente, no que diz respeito à cognição, os pesquisadores estão preocupados com os impactos negativos do uso da internet e como isso pode levar a déficits de atenção, problemas de memória e dificuldade em interações sociais pessoais.

Uso e Atenção da Internet

Uma revisão por Firth et. al (2019) explorou estudos que examinaram como o uso da internet afetou a atenção, a memória e o conhecimento de um indivíduo e as habilidades cognitivas sociais. 95% dos adolescentes norte-americanos possuem um smartphone, com 45% dos adolescentes norte-americanos relatando que passam a maior parte do tempo online. Com isso, o acesso à Internet tornou-se onipresente e integrado às facetas da vida moderna, incluindo educação, entretenimento, comunicação, trabalho e socialização.

No entanto, essa integração da internet não vem sem custo. Por exemplo, muitas pessoas verificam constantemente seus telefones em busca de atualizações, o que prejudica sua capacidade de se concentrar no que está acontecendo no momento em seu ambiente. 85% dos professores americanos relatam ter distraído os alunos com a hipótese de que a tecnologia moderna e a internet são os culpados, ps ladrões de atenção.

Impacto no Funcionamento Cognitivo

Na revisão, Firth et. al (2019) encontrou três impactos principais do uso da internet no funcionamento cognitivo. Primeiro, o uso intenso da Internet causa mudanças físicas no cérebro. Em estudos com usuários pesados de internet, os pesquisadores descobriram que esses usuários têm desempenho ruim em tarefas de atenção e distração e têm maior atividade no córtex pré-frontal direito. Os córtices pré-frontais direitos são responsáveis por manter a concentração, assim os pesquisadores concluem que maiores recursos cognitivos são utilizados em usuários pesados de internet para evitar distrações enquanto realizam tarefas. Esse maior esforço para evitar distrações leva a um desempenho ruim, pois o cérebro pode estar extraindo recursos de outras regiões do cérebro que deveriam ser utilizados para facilitar o sucesso. Mais pesquisas são necessárias para identificar e esclarecer as mudanças físicas no cérebro causadas pela tecnologia e pelo uso da internet, mas até agora os pesquisadores descobriram efeitos prejudiciais do uso intenso da internet na atividade cerebral.

Em segundo lugar, os pesquisadores descobriram que as pesquisas na Internet afetam a aquisição e a retenção de informações. O fluxo ventral, ou o fluxo “o quê” do processamento de informações, foi considerado mais fraco durante a aquisição de informações que ocorreu online. Verificou-se também que os adultos que utilizam a internet para pesquisar diferentes tarefas não retêm a informação adquirida nas suas pesquisas na internet. Ao confiar em pesquisas na Internet para adquirir e acessar informações, os pesquisadores suspeitam que os processos neurológicos necessários responsáveis pela retenção de informações não ocorram ou sejam interrompidos. Estudos posteriores demonstraram que os indivíduos podem confiar na internet para aquisição e acesso a informações, o que faz com que os indivíduos se tornem dependentes da internet para armazenar e utilizar informações quando necessário.

Internet e Saúde Mental

Por fim, o uso intenso da Internet está associado a problemas de saúde mental. No que diz respeito à cognição social, as pessoas se envolvem com outras pessoas na internet seguindo contas de mídia social, curtindo e compartilhando postagens e comentando o conteúdo de outras pessoas. Essas métricas permitem que os indivíduos se comparem consistentemente com outras pessoas e podem levar ao desenvolvimento de problemas de auto-estima. Por exemplo, um usuário de mídia social pode sentir baixa auto-estima quando sente que uma postagem ou comentário que fez online deveria ter recebido substancialmente mais atenção do que realmente recebeu.

Para os jovens, a dismorfia corporal e a sensação de estresse pela necessidade de alcançar expectativas irrealistas são comuns entre os internautas. Ver e consumir diferentes tendências de mídia em várias plataformas também pode criar confusão e tristeza entre os jovens. É difícil estabelecer uma relação causal entre o uso da Internet e os problemas de saúde mental devido a uma variedade de outros fatores que afetam a saúde mental, mas os pesquisadores estão tentando discernir melhor as contribuições do uso da Internet para a saúde mental, a fim de fazer recomendações sobre o uso saudável da Internet. .

Conclusão

Em conclusão, o uso intenso da Internet afeta o funcionamento cognitivo. O uso intenso da Internet tem sido associado a falta de atenção, memória reduzida e problemas de saúde mental. Embora a internet possa ser uma ferramenta engenhosa, é importante garantir que não se gaste muito do dia “on-line”, incluindo o uso de mídias sociais e verificação de e-mail. As maneiras pelas quais as pessoas podem limitar o uso da Internet incluem criar uma “hora de dormir” para o uso do smartphone para encerrar o uso da Internet durante o dia, desativar as notificações de aplicativos e colocar determinados aplicativos em “Não perturbe” e até mesmo instalar um cronômetro no dispositivo que será automaticamente interromper o uso da Internet após um determinado período de tempo.

Fonte: Firth, J., Torous, J., Stubbs, B., Firth, J. A., Steiner, G. Z., Smith, L., … & Sarris, J. (2019). The “online brain”: how the Internet may be changing our cognition. World Psychiatry, 18(2), 119-129.

Autoria:Dustin Luchmee

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Sou terapeuta ocupacional de formação, comunicadora por dom e experiência ao longo dos 10 anos frente ao reab.me; empresária que aposta na produção de produtos e conteúdos significativos e com propósito para ajudar as pessoas que precisam dos cuidado da reabilitação. Editora-chefe do Reab.me. Terapeuta Ocupacional (UFPE) com especialização em Tecnologia Assistiva (UNICAP). Mestre em Design (UFPE). Sou autora de 4 livros de exercícios para estimulação cognitiva que servem como material de apoio em contextos terapêuticos que visam a manutenção ou melhora de disfunções cognitivas. Sendo eles: - 50 exercícios para estimulação cognitiva: o cotidiano em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a culinária em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a família em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva de crianças com dificuldades de aprendizagem. No mais, sou Ana, esposa de Fábio, mãe de Olga e Inácio. Praticante de meditação e yoga.

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