Aging in Place: Principais contribuições da Terapia Ocupacional

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Os terapeutas ocupacionais estão envolvidos em várias áreas para atender às necessidades de moradia. Primeiramente, os terapeutas ocupacionais avaliam as necessidades individuais do cliente para moradia que corresponda às suas habilidades e recursos. Eles também podem facilitar as transições para moradias adequadas, sejam casas ou apartamentos particulares, residências para idosos ou outras moradias de apoio.

Em situações em que um idoso é dependente de amigos e familiares para suas atividades de vida diária, o envelhecimento no local só pode ser uma opção viável se os próprios cuidadores tiverem apoios adequados. Nesse caso, o papel do TO inclui a capacitação do cuidador por meio da educação ou da solução colaborativa de problemas, por exemplo.

Eles também permitem a acessibilidade e a segurança da habitação por meio de modificações estruturais ou serviços e, em um nível sistêmico mais amplo, defendem ou contribuem com sua experiência como consultores em programas e serviços relacionados. A acessibilidade habitacional refere-se ao projeto de casas e espaços de convivência, por exemplo, layouts físicos e recursos funcionais, de modo que sejam fáceis e seguros de serem usados ​​pelos moradores em suas atividades cotidianas.

Embora as habitações recém-construídas possam ser acessíveis por design, a acessibilidade e a segurança das habitações existentes podem ser aumentadas por grandes ou pequenas modificações exteriores ou interiores (por exemplo, alterar a disposição dos banheiros e quartos de que estejam no nível do solo, adicionando uma rampa de entrada externa à casa, instalando corrimãos nos banheiros, instalando alarmes de porta, removendo tapetes dispersos).

Estudos mostram uma relação positiva entre modificações no lar e viver mais tempo em sua moradia atual (envelhecimento no local) (Hwang et. al. 2011) e que tais modificações, quando parte de um avaliação domiciliar e programa de intervenção podem retardar o declínio funcional entre outros resultados relacionados à saúde (Chase et al. 2012).

O uso de abordagens de design universal permite a criação de moradias e ambientes para diversos grupos que acomodam indivíduos de várias habilidades físicas, sensoriais ou cognitivas, são fáceis e confortáveis ​​de usar e adaptáveis ​​a necessidades variadas (Steinfeld e Maisel, 2012).

Avaliação personalizada e intervenções para acesso domiciliar, segurança e desempenho de atividades valiosas são as principais áreas da prática da terapia ocupacional e cada vez mais os terapeutas ocupacionais estão envolvidos como consultores no projeto de moradias e comunidades novas e existentes.

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