Suicídio em um mundo envelhecido

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As taxas de suicídio diminuíram globalmente e a qualidade de vida e o acesso aos cuidados de saúde melhoraram. No entanto, as taxas de suicídio de idosos continuam sendo as mais altas em todo o mundo. E, como em muitos nichos de assuntos no envelhecimento, o suicídio na velhice é pouco falado.

Em geral, há um aumento progressivo das taxas de suicídio com a idade, principalmente entre os homens e essa tendência pode continuar mesmo entre os ultracentenários. Globalmente, em 2017, o suicídio na velhice afetou 16,17 indivíduos por 100.000 habitantes na idade de 50-69 anos e 27,45 indivíduos por 100.000 habitantes na idade de 70 anos ou mais. Com dados epidemiológicos prevendo uma quase duplicação da população idosa em menos de 30 anos e o aumento da proporção de famílias mononucleares, a preocupação com o aumento do isolamento social, solidão e dependência, fatores de risco conhecidos para o suicídio, não parece infundada.

A velhice é um conceito social e não uma verdade biológica única. De fato, não existe um limiar claramente definido e universalmente válido que marque a velhice, pois a idade cronológica de uma pessoa não está bem ligada às suas capacidades físicas e mentais. Enquanto a idade cronológica aumenta na mesma proporção para todos em todos os lugares, a idade biológica depende da alteração epigenética e metilação do DNA e mudanças corporais relacionadas que ocorrem em uma determinada pessoa.

(Se liga no que significa:

  • Metilação é o termo usado em ciências químicas para denominar a ligação ou substituição de um grupo metila sobre vários substratos. O termo é comumente usado em química, bioquímica, ciência dos solos e nas ciências biológicas. (fonte: wikipedia)
  • A epigenética diz respeito a alterações do DNA que não modificam sua sequência, mas afetam a atividade de um ou mais genes. Adicionar compostos químicos a genes, por exemplo, pode alterar sua atividade, sem necessariamente promover mudanças no DNA. (fonte: eCycle))

O limite para entrar na velhice é geralmente considerado 65 anos. No entanto, especialmente em países de alta renda, as pessoas de 65 a 74 anos geralmente gozam de boa saúde e continuam a se beneficiar de níveis satisfatórios de inclusão social e disponibilidade de recursos como na idade mais jovem. Em países de baixa e média renda, mais do que a idade cronológica, a velhice parece ser definida pela cessação da participação ativa na sociedade.

A literatura relativa ao suicídio na velhice também considera geralmente 65 anos como o limiar; entretanto, dada a relativa raridade numérica do fenômeno, muitas investigações também incluíram indivíduos mais jovens. No entanto, especialmente para um país ocidental, considerar indivíduos na casa dos cinquenta ou sessenta anos como representantes de suicídios de “tardios da vida” pode levar a interpretações enganosas. Por exemplo, a prevalência ao longo da vida de depressão maior, um importante fator de risco para suicídio em qualquer idade, diminui significativamente após os 65 anos. Portanto, seu papel pode ser menos relevante em pessoas mais velhas do que em pessoas mais jovens.

É verdade que os idosos podem atribuir seu humor deprimido a doenças físicas ou ter vergonha de admitir a presença de um transtorno mental. Mesmo a mortalidade precoce poderia explicar essa prevalência relativamente baixa em uma população certamente mais vulnerável que a mais jovem. Por outro lado, a presença de doenças somáticas no suicídio aumenta proporcionalmente com o envelhecimento, tornando-se muito frequente após os 85 anos.

A subestimação das taxas de mortalidade por suicídio é um fenômeno importante em todos os lugares, longe de ser trivial. As taxas de mortalidade por suicídio de idosos são particularmente passíveis de serem subestimadas. Em vários casos, pode ser um desafio determinar se a morte foi causada por um ato deliberado (por exemplo, não tomar ou overdose de drogas que salvam vidas ou um acidente ou queda voluntária e assim por diante).

Em particular, em muitos países ocidentais, as regulamentações sobre a prescrição de opioides (usados ​​para reduzir a dor somática) são frouxas e podem dar aos idosos acesso bastante fácil a um método eficaz de suicídio. Sabe-se, então, que a morte de um idoso costuma suscitar menos interesse investigativo do que a morte de um jovem ou uma morte associada a um procedimento médico.

Além disso, os casos de ‘suicídio silencioso’, como aqueles devidos à interrupção voluntária de comer e beber (voluntarily stopping eating and drinking – VSED), geralmente não são registrados como casos de suicídio, mesmo que, em um sentido óbvio, o VSED seja um verdadeiro caso de suicídio, uma vez que a intenção da pessoa é morrer. Comida e água são essenciais para a vida; decidir renunciar a esses elementos é feito para apressar a morte. Portanto, VSED é uma tentativa de suicídio, não apenas um desejo de reduzir alimentos e líquidos como consequência natural de algumas condições terminais.

Conforme descrito (vide artigo de referência abaixo), o VSED permaneceu por muito tempo uma opção para acabar com a vida de maneira oculta; hoje o debate sobre VSED está mais aberto, e os médicos (especialmente oncologistas) devem estar bem preparados para atender as solicitações de seus pacientes terminais. Como o VSED representa uma possível resposta à doença terminal, isso contribui muito para sua aceitabilidade moral como forma de suicídio.

Além do VSED, os pacientes com doença terminal podem pedir a seus médicos que acelerem sua morte de outra maneira e receber assistência para fazer isso. A ajuda médica para a morte ainda não é uma prática aceita na maioria dos países do mundo. A Austrália provou ser um dos países mais ativos no debate destas questões, com o Parlamento de Queensland a aprovar recentemente a lei sobre a morte voluntária assistida (voluntary assisted dying – VAD), na sequência de uma decisão semelhante à dos parlamentos de Victoria, Austrália Ocidental, Tasmânia e Austrália. Para ter acesso ao DVA em Queensland, a pessoa deve ser adulta, ter uma condição progressiva com expectativa de morte dentro de 12 meses e causar sofrimento intolerável, ter capacidade de decisão e agir de forma voluntária e sem coerção.

A disseminação das práticas de eutanásia é ainda mais limitada. A Espanha tornou-se recentemente o sexto país do mundo a reconhecer o direito à eutanásia, depois da Holanda, Bélgica, Luxemburgo, Canadá e Nova Zelândia. Vários estados dos EUA permitem a morte assistida, enquanto a Suíça permite o suicídio assistido por “razões altruístas”. A lei suíça tolera o suicídio assistido quando os próprios pacientes realizam o ato e os ajudantes não têm interesse em sua morte. A lei proíbe médicos, cônjuges, filhos ou outras partes relacionadas de participar diretamente da morte de alguém. Na Suíça, dois grupos principais atuam nessa área: Exit e Dignitas.

Enquanto a Dignitas também ajuda pessoas do exterior, a Exit apenas apoia cidadãos ou residentes permanentes da Suíça a tirar a própria vida. Em 2020, a Exit ajudou 1.282 pessoas, principalmente afetadas por doenças terminais, a morrer. Embora o número de suicídios assistidos pareça estar crescendo, até certo ponto isso pode refletir o envelhecimento da população na Suíça. Os números totais de casos de suicídio assistido não estão incluídos na contagem oficial de casos de suicídio para a Suíça.

Prevenção

O idadismo/ageísmo deteriora as opções de cuidado para idosos: desde a normalização da depressão no final da vida até a relutância em intervir clinicamente, dada a fragilidade da saúde dos pacientes mais velhos e o medo de interações medicamentosas nocivas. Essas atitudes e mal-entendidos podem levar à subvalorização da gravidade de um transtorno depressivo e, ao mesmo tempo, minimizar a complexidade dos problemas do idoso, achatando as perspectivas de cuidados adequados.

Na perspectiva da prevenção do suicídio, pode haver aspectos contraditórios na qualificação de uma condição como depressiva. Na prática clínica, abordar o cuidado ao paciente com atenção e prudência é melhor do que presumir que os estressores da vida, bem como todas as reações a eles ligadas, são inevitáveis. No entanto, existem roteiros culturais e atitudes comuns que podem interferir no melhor manejo clínico possível. Essas atitudes são particularmente perigosas principalmente no manejo clínico de pacientes idosos também porque fatores de estresse biopsicossocial (por exemplo, doenças crônicas, luto, invisibilidade social e assim por diante) facilmente se agregam, multiplicando seu poder.

Ao contrário, assumir aquela atitude em que toda dificuldade relatada pelo paciente se torna atribuível a uma doença depressiva implica uma simplificação exagerada dos problemas e pode levar a uma prescrição precipitada, muitas vezes limitada à única indicação de um antidepressivo. Dessa forma, a apreciação da natureza multifatorial e da complexidade da situação de um determinado paciente torna-se muito modesta e as chances de combater uma progressão suicida perigosa podem ser reduzidas. Se não existem remédios milagrosos conhecidos para a depressão, certamente não existem soluções “tamanho único” para o comportamento suicida. Além disso, os idosos com transtornos mentais são menos propensos a procurar psiquiatras e serviços especializados, mas preferem abordar seu clínico geral para discutir problemas de saúde.

De qualquer forma, os medicamentos prescritos por si só raramente podem ser suficientes para fazer a diferença para uma pessoa que pensa em suicídio. Os tratamentos farmacológicos devem muitas vezes ser complementados (e às vezes substituídos) por tratamentos psicológicos. Igualmente, se não sempre, devem ser organizadas intervenções psicossociais apropriadas. Infelizmente, esses remédios representam uma área tradicionalmente problemática para os médicos: geralmente não fazem parte de sua formação profissional e muitas vezes tendem a ser considerados de importância secundária, uma espécie de “terapia leve”. Por esse motivo, esses remédios geralmente são delegados a psicólogos e assistentes sociais. Pelo contrário, as “prescrições sociais” do sistema nacional de saúde do Reino Unido (lugar da fonte desde artigo) podem representar um importante complemento aos cuidados tradicionais. Mesmo que mais pesquisas sejam necessárias para entender como as prescrições sociais podem ser aplicadas de forma eficiente a uma variedade de condições, as prescrições sociais parecem ser intervenções de saúde promissoras, úteis na integração do modelo biomédico tradicional de assistência.

No que diz respeito à formação na área da prevenção do comportamento suicida, esta continua a ser uma necessidade de primordial importância: certamente muito mais poderia ser alcançado nesta área com uma preparação adequada. A prevenção do suicídio deve ser um compromisso compartilhado, e o trabalho em equipe multidisciplinar parece hoje ser a abordagem mais lógica. A tarefa de respeitar a dignidade das pessoas idosas e combater as visões de envelhecimento da velhice continua problemática; igual determinação deve estar envolvida na luta contra o estigma associado a transtornos mentais e comportamentos suicidas.

Conclusão

Uma atitude fatalista em relação ao problema do suicídio no final da vida transmite uma mensagem materialista e desdenhosa aos membros mais jovens da sociedade, que, em vez disso, precisam de exemplos de coragem e determinação para viver uma vida significativa e nutrir um autêntico senso de pertencimento à comunidade.

Combater o estigma e a discriminação contra os idosos, bem como promover os Determinantes Sociais de Saúde básicos, ajudariam a prevenir o suicídio. No entanto, essas questões ainda estão muito sub-representadas na agenda global de atenção à saúde. Embora ter um impacto efetivo nas inúmeras formas de discriminação exigiria intervenções legais por parte dos governos, o combate ao estigma envolveria principalmente a educação voltada para a mudança de crenças e atitudes.

As ações contra o estigma e a discriminação devem ser sensíveis à cultura local; seu objetivo principal deve ser a promoção dos direitos humanos, com particular atenção à proteção contra abandono, abuso e violência (especialmente aspectos deletérios na velhice). Uma abordagem baseada nos direitos humanos para os idosos visa essencialmente o seu empoderamento pessoal. Ao se tornarem mais poderosos, os idosos também se tornariam mais capazes de defender seus interesses em termos de qualidade de vida e proteção contra fatores de risco para suicídio.

A prevenção do suicídio na velhice deve ampliar muito seu portfólio de intervenções e direcionar mais atenção para as inúmeras condições socioambientais que podem ser particularmente preocupantes na velhice, como diminuição da saúde física, isolamento social e solidão e insegurança financeira. Tudo isso pode ser crucial para combater a ideação e o comportamento suicida.

O objetivo não deve ser apenas prevenir o suicídio, mas também melhorar a qualidade de vida dos idosos para reduzir os fatores que contribuem para a depressão e a ideação suicida. Embora nem todos os problemas devam ser interpretados como sintomas de depressão, tanto a identificação quanto o tratamento precoce dos transtornos afetivos e a melhoria do suporte social continuam sendo intervenções fundamentais para reduzir o risco de suicídio na velhice.

É crucial que os governos continuem a melhorar os programas de aposentadoria, facilitem o acesso aos cuidados de saúde (em particular, serviços de saúde mental) e criem sistemas sociais de apoio. O problema da solidão com suas múltiplas facetas deve ser enfrentado e certamente com maior determinação. Permanece um imperativo categórico testar a validade real de quaisquer ações tomadas, com atenção especial para identificar os componentes individuais de cada programa de prevenção e seu respectivo impacto e garantir que sejam adaptados a diferentes contextos culturais.

A luta contra o estigma e o pensamento etário, difundido na sociedade, inclusive entre os profissionais de saúde, deve ser perseguido com grande vigor. Além disso, o envelhecimento bem-sucedido requer a promoção de uma cultura de resiliência e adaptação às diferentes fases da vida, bem como às mudanças que surgem com o avançar da idade. A promoção dos direitos humanos das pessoas idosas é um passo essencial no caminho que conduz a este sucesso.

 

FONTENature
Sou terapeuta ocupacional de formação, comunicadora por dom e experiência ao longo dos 10 anos frente ao reab.me; empresária que aposta na produção de produtos e conteúdos significativos e com propósito para ajudar as pessoas que precisam dos cuidado da reabilitação. Editora-chefe do Reab.me. Terapeuta Ocupacional (UFPE) com especialização em Tecnologia Assistiva (UNICAP). Mestre em Design (UFPE). Sou autora de 4 livros de exercícios para estimulação cognitiva que servem como material de apoio em contextos terapêuticos que visam a manutenção ou melhora de disfunções cognitivas. Sendo eles: - 50 exercícios para estimulação cognitiva: o cotidiano em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a culinária em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a família em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva de crianças com dificuldades de aprendizagem. No mais, sou Ana, esposa de Fábio, mãe de Olga e Inácio. Praticante de meditação e yoga.

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