Atividade física pode diminuir a perda de volume do hipocampo em pessoas em risco genético para a doença de Alzheimer

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Dr. J. Carson Smith, pesquisador de Cinesiologia na University of Maryland School of Public Health, que conduziu o estudo diz que, embora a perda de volume do cérebro seja inevitável à medida que envelhecemos, os que têm um maior risco genético para a doença de Alzheimer normalmente mostram atrofia do hipocampo maior ao longo do tempo.

“A boa notícia é que ser fisicamente ativo podem oferecer proteção contra a neurodegeneração associada com risco genético para a doença de Alzheimer, ” Dr. Smith sugere. “Nós descobrimos que a atividade física tem o potencial de preservar o volume do hipocampo em pacientes com risco aumentado para a doença de Alzheimer, o que significa que pode, eventualmente, atrasar o declínio cognitivo e o aparecimento de sintomas de demência nestes indivíduos. Intervenções de atividade física podem ser especialmente potentes e importantes para este grupo. ”

Dr. Smith e seus colegas, incluindo o Dr. Stephen Rao da Clínica Cleveland, rastrearam quatro grupos de idosos saudáveis com idades entre 65-89 que tinham habilidades cognitivas normais, durante um período de 18 meses e mediram o volume de seu hipocampo (Ressonância Magnética) no início e no final desse período de tempo.

Os grupos foram classificados tanto para risco baixo ou alto de Alzheimer (baseado na ausência ou presença da apolipoproteína E  em determinada localização) e para níveis baixos ou altos de atividade física.

De todos os quatro grupos estudados, apenas aqueles com alto risco genético para a doença de Alzheimer que não se exercitaram experimentaram uma diminuição no volume do hipocampo (3%) , no período de 18 meses. Todos os outros grupos , incluindo os de alto risco para a doença de Alzheimer, mas que eram fisicamente ativos , mantiveram o volume de seu hipocampo.

“Este é o primeiro estudo a examinar como a atividade física pode afetar a perda de volume do hipocampo em pessoas em risco genético para a doença de Alzheimer “, diz o Dr. Kirk Erickson, professor associado de Psicologia na Universidade de Pittsburgh”. Não há outros tratamentos indicados para preservar o volume do hipocampo em pessoas que podem desenvolver a doença de Alzheimer.

Este estudo tem implicações enormes para a forma como podemos intervir , antes do desenvolvimento de sintomas de demência em adultos mais velhos, que estão em maior risco genético para a doença de Alzheimer.”
Os indivíduos foram classificados como de alto risco para a doença de Alzheimer se um teste de DNA identificasse a presença de um marcador genético – possuindo apolipoproteína E no 4 alelo (alelo APOE – e4) no cromossoma 19 – o que aumenta o risco de desenvolver a doença .

Níveis de atividade física foram medidos através de uma pesquisa padronizada,  de acordo com a quantidade de atividade física semanal.

“Nós sabemos que a maioria das pessoas que carregam o alelo E4 irá mostrar o declínio cognitivo substancial com a idade e pode desenvolver a doença de Alzheimer, embora muitos não. Assim, não há razão para acreditar que existem outros fatores genéticos e de estilo de vida no trabalho”, disse o Dr. Smith. “Nosso estudo fornece evidências adicionais de que o exercício desempenha um papel protetor contra o declínio cognitivo e sugere a necessidade de pesquisas futuras para investigar como a atividade física pode interagir com a genética e diminuir o risco de Alzheimer. ”

Dr. Smith já havia demonstrado que uma intervenção exercício de caminhada para pacientes com declínio cognitivo teve uma leve melhora da função cognitiva, melhorando a eficiência da atividade do cérebro associada à memória .

Ele está planejando a realização de uma intervenção de exercício prescrito em uma população de idosos saudáveis com fatores de risco genéticos para a doença de Alzheimer e outras doenças para medir o impacto no volume do hipocampo e função cerebral.

Sou terapeuta ocupacional de formação, comunicadora por dom e experiência ao longo dos 10 anos frente ao reab.me; empresária que aposta na produção de produtos e conteúdos significativos e com propósito para ajudar as pessoas que precisam dos cuidado da reabilitação. Editora-chefe do Reab.me. Terapeuta Ocupacional (UFPE) com especialização em Tecnologia Assistiva (UNICAP). Mestre em Design (UFPE). Sou autora de 4 livros de exercícios para estimulação cognitiva que servem como material de apoio em contextos terapêuticos que visam a manutenção ou melhora de disfunções cognitivas. Sendo eles: - 50 exercícios para estimulação cognitiva: o cotidiano em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a culinária em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a família em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva de crianças com dificuldades de aprendizagem. No mais, sou Ana, esposa de Fábio, mãe de Olga e Inácio. Praticante de meditação e yoga.

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