Síndrome de Down e deficiência cognitiva aumentam o risco de Alzheimer

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O processo de envelhecimento da população em geral tem uma série de mudanças biológicas, psicológicas e sociais, Em adultos com Síndrome de Down e outras deficiências intelectuais estas mudanças relacionadas à idade aparecem muito mais cedo.

A esperança de vida das pessoas com deficiência intelectual tem aumentado de uma maneira semelhante à da população em geral. Nos anos quarenta, a expectativa de vida de pessoas com síndrome de Down era de 12 anos. Graças aos avanços médicos e melhorias nos serviços, agora as pessoas com Síndrome de Down têm uma expectativa de vida de cerca de 60 anos (uau!!!!). Esta mudança significativa reflete que estamos testemunhando agora a primeira geração de pessoas mais velhas e com essa condição. E, assim surge a necessidade de oferecer atendimento especializado para esta população mais velha.

A Síndrome de Down não é uma condição genética resultante de um excesso de cromossomos. Pessoas com Síndrome de Down são mais propensas a desenvolver doença precoces do envelhecimento, por razões associadas a sobredosagem de genes neurobiológicos. Isso pode estar associado com processos patológicos do envelhecimento, combinar demência e distúrbios das funções cognitivas e do comportamento, e outras complicações fisiológicas associadas (doenças da tireóide, visão e audição …).

As manifestações clínicas da doença de Alzheimer em pessoas com Síndrome de Down não são muito diferentes do resto da população em geral afetada, o que varia é a idade de início, que é mais cedo porque o processo de envelhecimento também começa mais cedo .

Os estudos não definem claramente se a doença é de Alzheimer é mais comum em adultos com síndrome de Down, no entanto nós sabemos que essa doença ocorre mais precocemente em pessoas com síndrome de Down do que no resto da população. É comum que o início dos sintomas de Alzheimer nessa população é de 40-50 anos (por vezes mesmo antes), em vez de 60-70.

Algumas pesquisas mostram que o início da demência de Alzheimer em pessoas com síndrome de Down se manifesta por alterações na personalidade e comportamento (apatia, inibição, irritabilidade …) ao invés de memória, como na maioria da população. Estas alterações estão associadas com uma disfunção prematura do lobo frontal, que aparece antes dos sintomas da doença de Alzheimer.

O que se pode fazer?

Para prevenir o declínio cognitivo em pessoas com síndrome de Down, como com pessoas mais velhas, é importante ter intervenções apropriadas às necessidades das pessoas, bem como programas de estimulação cognitiva que ajudem a ativar as funções cognitivas e mantê-las intactas tanto tempo quanto possível. Também é importante ter apoio psicológico e um programa diário rico em atividades diferentes e, desta forma, as pessoas com síndrome de Down podem se beneficiar das oportunidades que a vida oferece e  da melhor qualidade de vida possível.

Imagem: saucysalad
Sou terapeuta ocupacional de formação, comunicadora por dom e experiência ao longo dos 10 anos frente ao reab.me; empresária que aposta na produção de produtos e conteúdos significativos e com propósito para ajudar as pessoas que precisam dos cuidado da reabilitação. Editora-chefe do Reab.me. Terapeuta Ocupacional (UFPE) com especialização em Tecnologia Assistiva (UNICAP). Mestre em Design (UFPE). Sou autora de 4 livros de exercícios para estimulação cognitiva que servem como material de apoio em contextos terapêuticos que visam a manutenção ou melhora de disfunções cognitivas. Sendo eles: - 50 exercícios para estimulação cognitiva: o cotidiano em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a culinária em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a família em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva de crianças com dificuldades de aprendizagem. No mais, sou Ana, esposa de Fábio, mãe de Olga e Inácio. Praticante de meditação e yoga.

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