Essencial para memória social: área CA2 do hipocampo

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Na Columbia University Medical Center ( CUMC ) os investigadores determinaram que uma pequena região do hipocampo, conhecida como CA2, é essencial para a memória social, a capacidade de um animal para reconhecer outro da mesma espécie. Uma melhor compreensão da função de CA2 pode ser útil na compreensão e  tratamento de transtornos caracterizados por comportamentos sociais alterados, como o Autismo, Esquizofrenia e Transtorno Bipolar. As descobertas, feitas em ratos, foram publicadas na edição online da revista Nature.

Os cientistas há muito compreenderam que o hipocampo, um par de estruturas em forma de cavalo-marinho, desempenha um papel crítico na nossa capacidade de lembrar-se de quem, o quê, onde e quando de nossas vidas diárias . Estudos recentes têm mostrado que diferentes sub-regiões do hipocampo têm diferentes funções  Por exemplo, o giro denteado é fundamental para a distinção entre ambientes similares, enquanto CA3 nos permite evocar uma memória a partir de pistas parciais. A região CA1 é fundamental para todas as formas de memória.

“No entanto, o papel de CA2 , uma região relativamente pequena do hipocampo imprensado entre CA3 e CA1, se manteve praticamente desconhecido”, disse o autor sênior Steven A. Siegelbaum , PhD, professor de neurociência e farmacologia. Alguns estudos sugeriram que a CA2 pode estar envolvido na memória social, já que esta região tem um elevado nível de expressão de um receptor de vasopressina, uma hormônio relacionado com a motivação sexual e com outros comportamentos sociais.

Para saber mais sobre esta parte do hipocampo, os pesquisadores criaram um rato transgênico em que os neurônios CA2 poderiam ser inibidos seletivamente em animais adultos. Uma vez que os neurónios foram inibidos, os ratinhos receberam uma série de testes comportamentais. “Os ratos pareciam bastante normais, até que os cientistas mexeram na área da memória social”, disse o primeiro autor Frederick L. Hitti , um estudante de MD- PhD. “Normalmente, os ratos são naturalmente curiosos sobre um rato que nunca viram, eles passam mais tempo investigando um rato desconhecido do que um familiar Em nosso experimento, no entanto, os ratos com uma região CA2 inativada não mostraram preferência por um novo no lugar de um já visto anteriormente, indicando uma falta de memória social. ”

Em dois testes de reconhecimento , os ratos com deficiência de CA2 mostraram preferência normal para um objeto que não tinham anteriormente encontrados, mostrando que os ratos não têm uma falta global de interesse na novidade. Em outro experimento, os pesquisadores testaram se a incapacidade dos animais para formar memórias sociais pode ter relação com os déficits no olfato (olfato), que é crucial para a interação social normal. No entanto, os ratinhos não mostraram nenhuma perda de capacidade de discriminar odores sociais ou não- sociais.

Nos seres humanos a importância do hipocampo para a memória social foi famosamente ilustrada pelo caso de Henry Molaison, que teve grande parte de seu hipocampo removido pelos cirurgiões em 1953 em uma tentativa de curar a epilepsia grave. Molaison (muitas vezes referido como HM na literatura científica ) foi, posteriormente, incapaz de formar novas memórias de pessoas. Os cientistas têm observado que as lesões limitadas ao hipocampo também prejudicam a memória social em roedores e humanos.

“Vários distúrbios neuropsiquiátricos são associados com os comportamentos sociais alterados, nossas descobertas levantam a possibilidade de que a disfunção em CA2 pode contribuir para estas mudanças comportamentais “, disse Dr. Siegelbaum . Esta possibilidade é apoiada por descobertas de uma diminuição do número de neurônios Ca2 em indivíduos com Esquizofrenia e Transtorno Bipolar e níveis de vasopressina alteradas no Autismo. Assim, o CA2 pode fornecer um novo alvo para as abordagens terapêuticas no tratamento de distúrbios sociais.

fonte: Nature imagem: dantekgeek

Sou terapeuta ocupacional de formação, comunicadora por dom e experiência ao longo dos 10 anos frente ao reab.me; empresária que aposta na produção de produtos e conteúdos significativos e com propósito para ajudar as pessoas que precisam dos cuidado da reabilitação. Editora-chefe do Reab.me. Terapeuta Ocupacional (UFPE) com especialização em Tecnologia Assistiva (UNICAP). Mestre em Design (UFPE). Sou autora de 4 livros de exercícios para estimulação cognitiva que servem como material de apoio em contextos terapêuticos que visam a manutenção ou melhora de disfunções cognitivas. Sendo eles: - 50 exercícios para estimulação cognitiva: o cotidiano em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a culinária em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a família em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva de crianças com dificuldades de aprendizagem. No mais, sou Ana, esposa de Fábio, mãe de Olga e Inácio. Praticante de meditação e yoga.

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