Benefício cognitivo para ciclistas idosos virtuais

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Os idosos muitas vezes não são fisicamente capazes de ficar ativos e exercitando-se ao ar livre, especialmente aqueles que são frágeis, e isso pode representar perigos para saúde na forma de quedas e lesões. No entanto, a tecnologia pode ter vindo para o resgate dessa perda da capacidade física, como mostra recente estudo de games virtuais que simulam ambientes ao ar livre. Dessa forma, os games podem ajudar não só nas questões físicas, como  melhorar suas habilidades cognitivas.

Em um estudo com 102 idosos, os pesquisadores descobriram que aqueles que foram aleatoriamente designados para montar uma “cybercycle”, que é uma bicicleta estacionária equipada com uma tela de realidade virtual,  mantiveram-se mais fortes mentalmente do que aqueles que andavam em uma bicicleta estacionária tradicional (aquelas que tem em academia, sabem?). Essas “cybercycle” permite que os pilotos de “bike” percorram ambientes diferentes, bem como interajam com obstáculos e outros motociclistas. Na verdade, os “cybercylers” apresentaram risco reduzido de declínio de comprometimento cognitivo leve de 23% em comparação com aqueles que montam as bicicletas tradicionais .

Estamos entusiasmados com a descoberta“, diz o principal autor do estudo, Cay-Haney Anderson, professor assistente de psicologia na Union College. “Isso não anula o fato de que o exercício em geral é útil, mas foi encontrado um benefício adicional quando os adultos mais velhos fazem as duas coisas ao mesmo tempo (ou seja, o real e o virtual).”

Cada grupo montou as bicicletas virtuais em uma média de 45 minutos, três vezes por semana, durante três meses. “Precisamos de mais pesquisas para descobrir o que há de tão especial sobre o mundo virtual, mas tenho um palpite de que quando os idosos estão seguindo ações físicas na tela, eles estão processando todas as informações mentalmente, e que o cérebro tem mais chance de levar em informações não só das pernas, mas a partir dos olhos, e que provavelmente aumenta a saúde do cérebro de maneiras interessantes que ainda temos que descobrir.

A pergunta mais óbvia é se os idosos que se exercitam no mundo real podem ter o mesmo impulso na saúde cognitiva, e isso é algo que Anderson-Haney está esperando para estudar mais.

O grupo de cybercycling mostrou ligeiras melhorias nas funções executivas,  planejamento, multitarefas e tomada de decisão, enquanto os ciclistas tradicionais ou não mostrou nenhuma mudança ou realmente diminuiu seu desempenho nesses testes antes e após as sessões. Anderson-Haney diz que não é provável que as pessoas montam as bicicletas normais fixas não estavam se beneficiando de exercício, mas que todos os participantes podem ter dado sinais de declínio mental, e aqueles que montam as bicicletas de realidade virtual pode ter sido capazes de retardar esse declínio. Os participantes foram todos convidados a realizar tarefas mentais, tais como ligar os pontos pela cor, e repetir uma seqüência de números de trás para frente.

Os resultados sugerem que mesmo as pessoas idosas fisicamente limitada podem se beneficiar de alguns tipos de exercício que são ligados a um mundo virtual no qual eles podem interagir com seu ambiente. Entre os participantes do estudo, Anderson-Haney diz que os cybercycles se tornaram mais motivados que os ciclistas de bicicletas tradicionais fixas por tentar ultrapassar e serem melhores que os pilotos do mundo virtual. “Há algo especial  no trabalho virtual do conjunto corpo-cérebro“, diz ela. “E, nós gostaríamos de saber mais sobre o que podemos fazer para melhorar esse benefício cognitivo“.

Fonte: healthland
Imagem: bajolagua.es
Sou terapeuta ocupacional de formação, comunicadora por dom e experiência ao longo dos 10 anos frente ao reab.me; empresária que aposta na produção de produtos e conteúdos significativos e com propósito para ajudar as pessoas que precisam dos cuidado da reabilitação. Editora-chefe do Reab.me. Terapeuta Ocupacional (UFPE) com especialização em Tecnologia Assistiva (UNICAP). Mestre em Design (UFPE). Sou autora de 4 livros de exercícios para estimulação cognitiva que servem como material de apoio em contextos terapêuticos que visam a manutenção ou melhora de disfunções cognitivas. Sendo eles: - 50 exercícios para estimulação cognitiva: o cotidiano em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a culinária em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva: a família em evidência; - 50 exercícios para estimulação cognitiva de crianças com dificuldades de aprendizagem. No mais, sou Ana, esposa de Fábio, mãe de Olga e Inácio. Praticante de meditação e yoga.

2 COMENTÁRIOS

  1. Olá, Ana! Dá para entender estes resultados numa perspectiva da Integração Sensorial. Quando estudamos profundamente sabemos que o nosso SISTEMA funciona em cooperação e cada elemento tem sua importância e, mais ainda quando funciona em harmonia. Qto mais desafios cognitivos/motores mais chance de conexões neuronais. Melhora a atenção, memória, raciocínio e estado emocional. É isso que vemos na prática com nossos clientes.
    O que seria do córtex sem as estruturais subcorticais que ajudam na regulação e cruzamento das informações sensoriais?
    Bjs

  2. Oi Ana Leite!
    Minha mãe é portadora de mal de parkinson e tem 82 anos.
    Ela mora em Recife e gostaria de consultar-lhe sobre a possibilidade dela se submeter a essa terapia de reabilitação cognitiva.
    Deixo meu contato telefônico: (061) 81470970.
    Ou podemos conversar por email.
    Pode ser?
    Cordialmente, Henrique

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